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Presa de las Tres Gargantas: ¿obra maestra o desastre inminente?

Presa de las Tres Gargantas: ¿obra maestra o desastre inminente?

La enorme y controvertida presa de las Tres Gargantas en el río Yangtze en China es la planta de energía hidroeléctrica más grande del mundo. Se necesitaron 40.000 trabajadores para construirlo durante un período de 12 años a un costo proyectado de entre 28 y 88 mil millones de dólares estadounidenses. Se desconoce el costo real. Es la estructura de hormigón más maciza del mundo. La visión de esta presa gigante primero echó raíces en la mente de Sun Yat-sen en El desarrollo internacional de China, en 1919. Sin embargo, la construcción real de la presa no comenzó hasta 1994 cuando fue aprobada por el Congreso Nacional del Pueblo.

El pueblo y el gobierno chinos están extremadamente orgullosos del éxito de la presa hasta ahora y la consideran una obra maestra de la ingeniería china. Es un faro de energía renovable y ha reemplazado la quema de 30 millones de toneladas de carbón cada año. La presa está hecha de una gran cantidad de hormigón y acero. Tiene 1.4 millas de largo y la parte superior de la presa está a 607 pies sobre el nivel del mar. El proyecto utilizó 16 millones de metros cúbicos de hormigón y suficiente acero para construir 63 torres Eiffel. Sus 34 generadores, cada uno con un peso de 6.000 toneladas, producen una capacidad energética total de 22.500 MW, que es energía eléctrica suficiente para 60 millones de chinos.

[Fuente de imagen: Wikipedia]

La presa de las Tres Gargantas también cuenta con elevadores de barcos y esclusas para acomodar la gran cantidad de barcos que fluyen por el río Yangtze. La carga regular pasa a través de las esclusas, mientras que los barcos de pasajeros pasan a través de los elevadores de barcos, que solo demoran un total de 36 minutos en atravesar. Así es como se ve un elevador de barcos al pasar.

Pero a la presa no le han faltado críticas. La construcción de la presa desplazó a 1,3 millones de personas y destruyó muchas áreas históricas de excavación. Un centenar de trabajadores murieron durante la construcción del mismo. Pero el gran peaje parece estar en el medio ambiente, que comienza a mostrar signos de vulnerabilidad. La verdad es que nadie sabe qué tipo de impacto a largo plazo tendrá una represa tan gigantesca en el medio ambiente. Parece que las poblaciones de peces están disminuyendo y la contaminación se está acumulando porque la presa ha ahogado la naturaleza autolimpiante del río.

[Fuente de imagen: Wikipedia]

La acumulación de presión en el terreno donde se encuentra el embalse de la presa ha provocado muchos deslizamientos de tierra, uno de los cuales provocó el derrumbe de otra presa hidroeléctrica en el área. Además, el depósito de agua se encuentra en la parte superior de dos fallas diferentes y se le atribuye el aumento de la actividad sísmica. Cambiar los niveles del agua pone a prueba las fallas.

Además, el sedimento, que contiene los componentes básicos de la vida, se está acumulando detrás de la presa y no se envía río abajo para nutrir los cultivos y la vida silvestre. Los ingenieros de la presa han ideado una forma para que parte del sedimento pase a través de la presa, pero se estima que 30-60% de ella todavía permanece atrapada detrás de la presa. Esto está provocando todo tipo de problemas en el ecosistema.

"El reconocimiento oficial de los peligros de la presa sugiere que los impactos ambientales y de salud pública del proyecto están comenzando a hundirse. Los analistas políticos especulan que el presidente Hu Jintao y el primer ministro Wen Jiabao están ansiosos por distanciarse de un proyecto que heredaron. Aunque están deteniendo los planes en este El punto sería una admisión de error del gobierno, la apertura que siguió a la reunión de Chongqing aumentó las esperanzas de los científicos preocupados de que los funcionarios tomarían medidas para minimizar las consecuencias ambientales y de salud pública del proyecto ". -Científico americano

Quizás el riesgo más devastador radica en la posibilidad de que la presa falle en algún momento debido a la actividad sísmica o algún otro debilitamiento en la propia presa. Tal inundación estaría en una escala que nunca se ha registrado. El futuro revelará la respuesta a la pregunta que plantea este artículo.

El artículo fue escrito por Leah Stephens. Es escritora, artista y experimentadora. Puedes seguirla en Twitter o Medium.

Escrito por Leah Stephens

Ver el vídeo: Mayor crecida del río Yangtsé pasa por Presa Tres Gargantas (Octubre 2020).