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Conoce a la babosa marina de energía solar que es mitad animal, mitad planta

Conoce a la babosa marina de energía solar que es mitad animal, mitad planta

Cuando pensamos en animales y plantas, tenemos una forma bastante buena de dividirlos en dos grupos distintos: uno convierte la luz solar en energía y el otro tiene que comer alimentos para producir su energía. Bueno, esas líneas divisorias se derrumban con el descubrimiento de una babosa marina que es realmente mitad animal y mitad planta. Su nombre oficial es Elysia chlorotica y es bastante increíble cómo ha logrado secuestrar los genes de las algas de las que se alimenta.

Las babosas pueden fabricar clorofila, el pigmento verde de las plantas que captura la energía de la luz solar y mantiene estos genes dentro de su cuerpo. El termino cleptoplastia(retención de "plastidios robados") se utiliza para describir la práctica de utilizar genes secuestrados para crear nutrientes a partir de la luz solar. Y hasta ahora, esta babosa de mar verde es el único animal conocido que realmente puede considerarse alimentado por energía solar, aunque los pulgones de los guisantes y las salamandras manchadas exhiben algunos comportamientos similares a los de las plantas. Muchos científicos han estudiado las babosas marinas verdes para confirmar que en realidad son capaces de crear energía a partir de la luz solar.

De acuerdo a NBC News,

"De hecho, las babosas incorporan el material genético tan bien que lo transmiten a generaciones posteriores de babosas. Los bebés de las babosas ladrones conservan la capacidad de producir su propia clorofila, aunque no pueden realizar la fotosíntesis hasta que hayan comido suficientes algas para robar los cloroplastos necesarios, que todavía no pueden producir por sí mismos ". -NBC News

El estudio de Karen Pelletreau muestra fotografías en primer plano de la piel de la babosa marina. La explicación de la figura A es la siguiente:

"Fig. A: El sistema digestivo consta de túbulos densamente empaquetados que se ramifican por todo el cuerpo del animal. Cada túbulo está formado por una capa de células individuales que contienen orgánulos animales y numerosos plastidios de algas". -Karen N. Pelletreau y col.

[Fuente de imagen: WikimediaKaren N. Pelletreau y col.]

Desde el Ciencia IFL sitio web,

"No hay forma en la tierra de que los genes de un alga funcionen dentro de una célula animal", dice Sidney Pierce de la Universidad del Sur de Florida. "Y, sin embargo, aquí lo hacen. Permiten que el animal dependa de la luz del sol para su nutrición. Entonces, si algo le sucede a su fuente de alimento, tienen una forma de no morir de hambre hasta que encuentren más algas para comer". -IFL Ciencia

Las babosas marinas son tan buenas en la fotosíntesis que pueden vivir hasta 9 meses sin tener que comer nada. Obtienen todas sus necesidades nutricionales cubiertas por los cloroplastos que han secuestrado de las algas.

[Fuente de imagen: WikimediaKaren N. Pelletreau y col.]

Leah Stephens escribe bajo el seudónimo de Stellabelle. Ella es una artista / investigadora que escribe libros y puedes conectarte con ella aquí.

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Escrito por Leah Stephens

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