Ciencias

Pintar los ojos en el trasero de las vacas evitará que los granjeros disparen a los leones

Pintar los ojos en el trasero de las vacas evitará que los granjeros disparen a los leones

En lo que probablemente sea el titular más loco que jamás haya escrito, se están produciendo avances reales en la protección del ganado por parte de científicos que pintan los ojos en el trasero de las vacas. La investigación se basa en la idea de que los agricultores que protegen a su rebaño de los leones dispararían y matarían a los leones en un esfuerzo por proteger a su ganado. Si bien esto tiene mucho sentido, termina resultando en muchas muertes de leones que de otra manera hubieran sido innecesarias. Investigadores de UNSW Australia han estado ideando y probando un método de engaño para hacer que los leones piensen que están siendo observados al poner ojos en el trasero de las vacas.

Esta idea se basa en el principio de que los leones y otros depredadores tienen muchas menos probabilidades de atacar cuando sienten que están siendo observados.

"A medida que las áreas de conservación protegidas se vuelven más pequeñas, los leones están entrando cada vez más en contacto con las poblaciones humanas, que se están expandiendo hasta los límites de estas áreas protegidas". ~ Dr. Neil Jordan, biólogo conservacionista del Centro de Ciencias de los Ecosistemas de la UNSW

Si bien existen métodos no letales para que los granjeros se defiendan de los leones, los investigadores han descubierto que, por lo general, los pastores recurren a la fuerza letal para tomar represalias contra la muerte de su ganado. Esto ha resultado en la disminución de las poblaciones de leones en ciertas regiones donde la ganadería es intensa, según Science Alert. Causando que el león africano se convierta en una especie vulnerable con solo23.000 a 39.000 adultos se estima que todavía está vivo. Esfuerzos como pintar ojos en el trasero de las vacas pueden parecer una locura al principio, pero podrían hacer un avance real en la lucha por la conservación.

"Si la herramienta funciona, podría proporcionar a los agricultores de Botswana, y de otros lugares, una herramienta sostenible de bajo costo para proteger su ganado y una forma de mantener a los leones a salvo de las matanzas en represalia". ~ UNSW

Los leones son principalmente cazadores de emboscadas, por lo que cuando sienten que su presa los ha visto, generalmente se dan por vencidos en la caza. El equipo de investigación está probando su idea en un rebaño selecto de ganado. Han pintado la mitad de las vacas con ojos y han dejado otras como de costumbre. Mediante el rastreo por GPS tanto de la manada como de los leones en el área, podrán determinar si sus trucos psicológicos funcionarán para ayudar a que los granjeros no disparen a los leones.

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