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BAM: el material más resbaladizo del mundo

BAM: el material más resbaladizo del mundo

BAM: Casi tan duro como el diamante mientras se roba el título del material más resbaladizo jamás creado del mundo, es más resbaladizo que el teflón y hace que los componentes duren muchas veces más.

El revolucionario material consiste en boro, aluminio y magnesio (AlMgB14) con boruro de titanio (TiB2) creando una sustancia superdura que es solo la tercera más dura que el diamante y el nitruro de boro cúbico. El material, denominado BAM, fue descubierto accidentalmente en el Laboratorio Ames del Departamento de Energía de EE. UU. En Iowa en 1999 luego de intentos de crear una sustancia que genere electricidad cuando se calienta.

El mejor lubricante del mundo

Si bien BAM no exhibe esta propiedad, su composición única le dio una ventaja aún más deseable. El material exhibía una dureza excelente y coeficientes de fricción increíblemente bajos.

“Su dureza fue descubierta por accidente. Nos costó mucho cortarlo, molerlo o pulirlo ".

Dice Alan Russell, científico de materiales de la Universidad Estatal de Iowa en Ames.

Afortunadamente para Ames Lab, el descubrimiento fortuito condujo al desarrollo de unPrograma de $ 3 millones para hacer que el nuevo material avance en una sustancia utilizable que podría ayudar a aumentar significativamente la eficiencia energética y la resistencia del material.

El material tiene un coeficiente de fricción de menos de la mitad que el material récord anterior de teflón. Donde el teflón tiene un coeficiente de fricción de 0.05, BAM mantiene un increíble 0.02. Como referencia general, el acero mantiene un coeficiente de fricción de 0,16.

El nuevo material se puede aplicar como un recubrimiento micro-delgado a muchas superficies diferentes que brindan los beneficios de energía y longevidad que mantiene BAM. Según Bruce Cook, investigador principal del proyecto Ames Lab, estima que BAM podría salvar solo a la industria estadounidense 330 billones de kilojulios (9 mil millones de kilovatios-hora) todos los años por 2030 - traduciendo en aproximadamente $ 179 millones de ahorro al año.

Actualmente se están estudiando las características mecánicas del material ya que no se sabe muy bien por qué el material mantiene tal destreza. Normalmente, un material solo presentará características de dureza o puntos de baja fricción, es un fenómeno completamente nuevo en el que ambos se descubrieron en altos grados dentro del mismo material.

BAM tiene el potencial de resolver la peor pesadilla de todo ingeniero: el desgaste por fricción. La fricción degrada las máquinas, gasta grandes cantidades de energía y agrega un alto grado de complejidad al diseño. Sin embargo, BAM podría ayudar a aliviar gran parte de la tensión al proporcionar un material súper duro e increíblemente resbaladizo que ayuda a que las máquinas duren mucho más que nunca.

Boro Aluminio Magnesio (BAM) [Fuente de la imagen:Wiki]

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Escrito por Maverick Baker

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